Olifant de la Chartreuse de Portes
Amalfi, Italy, 11th Century


Referenced as figure 566 in The military technology of classical Islam by D Nicolle
566. Ivory oliphant from Chartreuse de Portes, mid-11th century AD, Amalfitan, Bib. Nat., Paris (Swar).

Olifant de la Chartreuse de Portes
Création / Exécution : Italie, Campanie, Salerne (région de, lieu de création)
    Italie, Italie méridionale, Amalfi (région de, lieu de création)
11e siècle
Lieu de découverte : Ain
Date de découverte : 1400
Précisions sur la découverte : Cet olifant a été trouvé par des bergers aux environs de 1400 dans une grotte désignée sous le nom de Balme de Roland, située sur la commune d’Odonnaz (Ain). Les bergers l’ont déposé alors à la chartreuse de Portes, située à proximité (commune de Bénonces).
Matières et techniques : ivoire
Olifant of Chartreuse de Portes
Creation / Execution: Italy, Campania, Salerno (region, place of creation)
Italy, Southern Italy, Amalfi (region of, place of creation)
11th century
Discovery site: Ain
Date discovered: 1400
Details of the discovery: This olifant was found by shepherds around 1400 in a cave called the Balme de Roland, located in the town of Odonnaz (Ain). The shepherds then deposited it in the charterhouse of Portes, nearby (commune of Bénonces).
Materials and techniques: ivory
Description :
Représentation sur cinq registres d'animaux, fantastiques ou réels, et de personnages.
Description :
Represented on five registers - animals, fantastic or real, and characters.
1er registre, registre supérieur :
Un cavalier, les cheveux lisses et mi-longs, le manteau volant au vent, des éperons aux pieds, attaque de sa lance un cheval qui crache un serpent. De l'autre côté d'un arbre à longues palmes, une sirène ailée à corps d'oiseau et tête de femme fait face à un lion ailé. Dessous, deux bandes de rinceaux encadrent une bande lisse.

2e registre :
Combat d'animaux (lion et équidé).

3e registre :
Oiseaux affrontés.

4e registre :
Sphinx et lion ailé.

5e registre, registre inférieur :
Le Bon Pasteur de face.

Marques et inscriptions : Armes de Blanche de Castille sur l’étui (disparu?)
Mode d'acquisition : don
Donateur(s), testateur(s) ou vendeur(s) : Luynes, Honoré Théodoric d’Albert, duc de
Date de l'acte d'acquisition : 1862
Ancienne(s) appartenance(s) : Luynes, Honoré Théodoric d’Albert, duc de
    Riboud, Thomas
    Chartreuse de Portes
Numéro d'inventaire : inv.55.345
Autre(s) numéro(s) : Luynes.958 (Inv.116)
1st register, upper register:
A rider with smooth, half-length hair, a cloak flying in the wind, spurs on his feet, attacks with his spear an equid that spits a snake. On the other side of a tree with long fronds, a winged siren with a bird's body and a woman's head faces a winged lion. Below, two strips of foliage surround a smooth strip.

2nd register:
Fighting animals (lion and equine).

3rd register:
Birds confronted.

4th register:
Sphinx and winged lion.

5th register, lower register:
The Good Shepherd.

Marks and inscriptions: Arms of Blanche of Castile on the case (disappeared?)
Method of acquisition: donation
Donor(s), testator(s) or vendor(s): Luynes, Honoré Theodoric of Albert, Duke of
Date of the deed of acquisition: 1862
Old Affiliation(s): Luynes, Honoré Theodoric of Albert, Duke of
    Riboud, Thomas
    Chartreuse de Portes
Inventory number: inv.55.345
Other number(s): Luynes.958 (Inv.116)
Source: Mèdailles et Antiques de Bibliotèque nationale de France



See also Horsemen in The Life of St Alessio in the Church of San Clemente, Rome, Italy, 11th Century
Other 11th Century Illustrations of Costume and Soldiers